¿Puede el ejercicio dañar a mi paciente?

Anteriormente se consideraba contradictorio indicarle a tu paciente con esclerosis múltiple, hemofilia, artritis o hipertensión realizar actividad física, ya que podría ser peligroso para su bienestar, pero hoy sabemos más sobre el papel que juega la actividad física en estos pacientes ¿Quieres descubrirlo?

Estudios han indicado que una vida sedentaria, en pacientes completamente sanos, podría traer graves complicaciones a su salud, entre ellas:1

  • Enfermedades cardiovasculares
  • Diabetes mellitus tipo II
  • Cáncer
  • Deterioro de las funciones neuromusculares
  • Problemas de la vejiga y el intestino
  • Pérdida de tono muscular y debilitamiento no asociados con la desmielinización
  • Anormalidades de la postura
  • Baja densidad ósea u osteoporosis
  • Hipertensión
  • Obesidad

Varios pacientes con enfermedades como la esclerosis múltiple, hipertensión y hemofilia optan por no realizar actividad física, y permanecen alejados de cualquier hábito de este tipo por el temor a empeorar su situación; como médico es mejor que comiences a hablarle sobre los beneficios que podría tener elegir una actividad física para su recreación y salud.

Actividad física en pacientes con Esclerosis Múltiple

Los pacientes con esclerosis múltiple, por lo general, evitan la actividad física por temor a sentirse fatigados, prefiriendo guardar energía para poder cumplir con sus actividades cotidianas.Sin embargo, se ha demostrado que la actividad física  en pacientes con esclerosis múltiple es capaz de minimizar los síntomas y mejorar la habilidad cognitiva.2  Una investigación encontró que los pacientes con esclerosis múltiple que realizan actividad física:2

  • Tienen alto grado de motivación.
  • Relacionan su actividad física con el control de los síntomas y la mejor calidad de vida.
  • Sienten confianza en su capacidad para mantenerse activos y están motivados para ello.
  • Incluso teniendo movilidad limitada, sienten confianza en que son capaces de realizar actividad y que esto puede ayudarlos a hacer la diferencia.

El paciente puede obtener ciertos beneficios directos a su salud si toma la decisión de comenzar a realizar actividad física, algunos pueden ser:1

  • Mejorar la capacidad física y la función esqueleto-muscular.
  • Incrementar la función pulmonar.
  • Modular la función inmune.
  • Mejorar la función cerebrovascular y la cognición.
  • Reducir el riesgo de comorbilidades.

Actividad física en pacientes con Hipertensión

Pese a lo que muchos pacientes con hipertensión han escuchado, la actividad física es una intervención importante para la prevención y manejo de esta enfermedad y de otros factores de riesgo cardiovascular.3 De hecho, la actividad física se considera una intervención de primera línea para prevenir el progreso en pacientes con prehipertensión, además de que es una estrategia de tratamiento en casos de hipertensión de etapas 1 o 2.4

Sin embargo, la prescripción de un nivel regular de actividad física no es muy recurrida por parte de los clínicos, lo que básicamente se debe a una falta de certeza con respecto a su efectividad y a la ambigüedad con relación a los elementos determinantes del ejercicio que debe recomendarse (como la duración, intensidad y frecuencia).4

Está demostrado que la actividad física como elemento de la terapia de pacientes hipertensos logra reducir la presión sanguínea. A grandes rasgos, se ha reportado que realizar ejercicio en forma regular durante tres meses puede contribuir a reducir la presión sistólica en 3 a 5 mmHg y la presión diastólica en 2 a 4 mmHg.

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De hecho, se ha visto que este efecto sobre la presión sanguínea es más pronunciado en personas hipertensas (reducción de 6–8 mmHg y 5–6 mmHg en la presión sistólica y diastólica, respectivamente).5

Sin embargo, los pacientes con hipertensión severa o incontrolada deben realizar ejercicio solamente después de una evaluación médica y tras iniciar el tratamiento farmacológico. En ciertos pacientes, será necesario realizar ajustes a la actividad física recomendada, sobre todo en aquellos que tienen un mayor riesgo por causa de comorbilidades (como enfermedad coronaria o insuficiencia cardíaca).6

Actividad física en pacientes con hemofilia

Durante gran parte del siglo XX, se consideró que la actividad física y el deporte estaban prohibidas para los pacientes hemofílicos. Sin embargo, el desarrollo de las terapias con factores de coagulación permitió la llegada de un ajuste drástico en las recomendaciones terapéuticas que incluyó la prevención de las hemorragias y la mejoría de los niveles de protección hemostática. Eso repercutió en la posibilidad de que los hemofílicos pudieran realizar actividad física con un riesgo bajo de hemorragias.7

Actualmente, se considera que el tratamiento hematológico es insuficiente por sí mismo para poder prevenir y tratar las hemorragias musculoesqueléticas. Los pacientes con hemofilia se ven beneficiados al realizar actividad física porque su musculatura adquiere un desarrollo capaz de proteger a las articulaciones de las lesiones comunes con esta enfermedad , además de que esta medida contribuye a mejorar su calidad de vida.7

Por el contrario, cuando el manejo farmacológico se acompaña por un estilo de vida sedentario, aparecen problemas asociados con la inactividad como la reducción de la fuerza, el deterioro del equilibrio y el aumento del riesgo de sobrepeso, un conjunto que afecta la funcionalidad de las articulaciones y repercute en la aparición de hemorragias articulares.7

La selección de deportes en los pacientes hemofílicos debe ser selectiva para minimizar el riesgo de lesión y asumir las precauciones adecuadas.7

Si te preocupas por la salud de tu paciente y su bienestar físico (e incluso emocional) es momento de tomar la actividad física como parte de una terapia adicional, que puede ofrecerle a tu paciente una buena calidad de vida pese a su enfermedad. Es momento de dejar atrás los mitos e invitarlos a tener una vida saludable.

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