El costo de tener Parkinson.

La enfermedad de parkinson afecta del 1 al 3% de la población mundial, y sus consecuencias no sólo imposibilitan al paciente físicamente si no también económicamente, aunque los tratamientos mejoran la sintomatología el acceso a ellos tiene un alto costo. 

Durante la década pasada, el parkinson mostró un aumento del 25% , que muchos atribuyen al aumento en la esperanza de vida. 1  Esta enfermedad tiene un alto costo físico ya que afecta directamente a las neuronas que permiten el movimiento, por ello los pacientes con parkinson se vuelven lentos y rígidos, sufren temblores, y constantemente pierden la estabilidad de la postura e incluso algunos, en sus casos más severos, puede presentar demencia.

Desafortunadamente, estos síntomas no desaparecen con el tiempo si no por el contrario progresan, imposibilitando aún más al paciente e incrementando también el costo de este padecimiento.

Tratamientos médicos, terapias, hospitalizaciones y cuidados en casa, son sólo algunos de los gastos que un paciente con parkinson tendrá que enfrentar.  2 Tan sólo refiriéndonos a la parte de compra de medicamentos, se ha determinado que los pacientes con parkinson gastan 300% más que alguien sin la enfermedad; situación que no sólo tendrán que afrontar los pacientes si no también la familia, debido a que muchos de estos pacientes en algún momento quedarán incapacitados para seguir laborando.

A esto se añade que muchas veces los pacientes con parkinson necesitan acceder a una asisten sanitaria multidisciplinaria, en la que tendrán que incluir a neurólogos geriatras, logopedas, fisioterapeutas, enfermeros personales, nutricionistas, psicólogos; que según integrantes de la Asociación Mexicana de Parkinson (Ampac) podría significar de 84 mil hasta 100 mil pesos anuales.

Hasta el año pasado, en México los pacientes con parkinson afiliados al Seguro Popular, especialmente pensado para personas de bajos recursos, podían acceder gratuitamente a consultas con el neurólogo, pero no al cuadro de medicamentos necesarios para controlar los síntomas; debido a esto, los costos por la enfermedad de parkinson podían ascender a los 3 mil 500 pesos mensuales. Afortunadamente, recién se logró la incorporación de los medicamentos al tratamiento de parkinson. 3

Aún con este avance, y por si fuera poco, los pacientes con parkinson pueden verse expuestos a otros tipos de gastos debido a su enfermedad, ya que de acuerdo a un estudio  tienen 45% más posibilidades de ser hospitalizados, y tener una estancia 19% más larga, comparada a la de otros pacientes,  situación que de no contar con seguridad social puede elevar aún más los costos del padecimiento. 1

Ni siquiera los países de primer mundo se salvan de los gastos de esta enfermedad, tan sólo en E.U. los pacientes gastaron 8.1 billones más que las personas de la misma edad sin esta enfermedad; 4 y si crees que el seguro de gastos médicos puede ser una esperanza, lamentamos decirte que no, ya que en E.U. aquellos seguros que incluyen la Enfermedad de Parkinson son al menos 40% más caros que otros. 1

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Y todos estos gastos, ¿con qué fin? , se podría pensar que con estos gastos se retrasa o controla la enfermedad, pero la verdad es que la terapia farmacológica sólo es capaz de controlar los síntomas, pero no cambia ni detiene el progreso de la enfermedad. 2  Y sí lamentablemente conforme la enfermedad avanza, los gastos también; cada año con parkinson se traduce en $3,500 dólares para los pacientes menores de 45 años, y $41,500 dólares por año en los mayores de 85 años. 4

La situación es preocupante, pues de seguir aumentando a este ritmo, para el 2040 se duplicarán los casos de personas con parkinson. 5 Lo que pronto podría significar un grave problema para los organismos de salud en todo el mundo, por ello, la industria farmacéutica lleva años realizando investigaciones que permitan identificar las causas del padecimiento, así como los efectos precisos que tienen en la función cerebral.

Se espera que pronto exista un nuevo tratamiento para la enfermedad de Parkinson, que prometa un panorama mejor para quienes padecen este trastorno. Algunas de las terapias que se están estudiando incluyen el trasplante de células fetales, el uso de células madre y la terapia genética. 6

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