Un virus combatiendo al cáncer.

CDC/ Dr. Erskine Palmer

El cáncer sigue siendo una enfermedad con alta mortalidad, por lo que el interés en nuevas terapias que ofrezcan una mejor opción terapéutica sigue vigente; en el caso de los cánceres de piel, específicamente el melanoma, existe hoy una nueva opción que podría cambiar el panorama terapéutico.

Actualmente el melanoma representa un problema creciente de salud, de acuerdo a la OMS cada año se diagnostican 160, 000 casos nuevos de melanoma; en México, el melanoma ocupa el décimo lugar entre todas los cánceres y el tercero entre los cánceres de piel con una tasa de 1.01 por cada 100 mil habitantes.1

muertes en el mundo a causa del melanoma

 

 

El problema, es que el melanoma comúnmente se diagnostica demasiado tarde,  cuando ya se ha diseminado a otros órganos (metástasis),  lo que dificulta el tratamiento y se vuelve necesario recurrir a otros fármacos.2,3

 

 

Aunque la quimioterapia fue la primera opción terapéutica contra el melanoma, menos del 20% de quienes lo padecían respondían al tratamiento, lo que comprobaba que era un tratamiento insuficiente y de poca utilidad. 1 Los pacientes con metástasis o riesgo elevado de recaídas (pacientes que volverían a presentar cáncer) no tenían posibilidades de aumentar su supervivencia en forma importante aún cuando recibieran quimioterapia.1

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Debido a esto la quimioterapia fue reemplazada por una diversidad de agentes dirigidos contra moléculas específicas e inhibidores de puntos de control inmunológico (ICI), considerados uno de los adelantos más importantes para el tratamiento del cáncer, surgido en el siglo XXI. 4

 

¿Qué son los ICI?

Cómo sabrán, los diferentes tipos de cáncer desarrollan la capacidad de evadir al sistema inmunológico y así las células cancerosas pueden proliferar. Esto lo consiguen por medio de la producción de moléculas que normalmente sirven para regular la respuesta inmunológica. 4  Los agentes conocidos como ICI actúan contra las moléculas inmunoreguladoras promoviendo la activación de las células T con actividad anticancerosa.4

Entre los ICI autorizados por la FDA (Administración de Alimentos y Medicamentos) podemos encontrar: 2

  • Trametinib (Mekinist, GSK)
  • Dabrafenib (Tafinlar, GSK)
  • Ipilimumab (Yervoy, Bristol-Myers Squibb)
  • Vemurafenib (Zelboraf, Roche)
  • Pembrolizumab (Keytruda, Schering Plough)
  • Nivolumab (Opdivo, Bristol-Myers Squibb)

En estos medicamentos, específicamente en Ipilimumab, se ha observado una capacidad para elevar la supervivencia de pacientes con metástasis irresecables (tumores que no se pueden retirar por cirugía) por un lapso de 10 meses, mientras que los pacientes que no lo reciben sobreviven alrededor de 6 meses. 1 Actualmente se estudia su actividad solos y en combinación con otras terapias y vacunas. 3

No obstante, no todos los pacientes responden, toleran o son candidatos para recibir los nuevos agentes sistémicos.5

Virus combatiendo el cáncer. 

En Octubre de 2015, la FDA aprobó el uso de talimogene laherparepvec (Amgen) indicado para el tratamiento local de lesiones cutáneas y subcutáneas inoperables, convirtiéndose así en el primer agente anti tumoral viral en ser aprobado 2, 6

Y, ¿por qué es relevante? el Talimogene laherparepvec en realidad es un virus herpes simple tipo 1, el mismo que causa los fuegos labiales, pero ha sido debilitado y modificado para que fuera capaz de inducir una destrucción selectiva de las células tumorales.6  Lo que hicieron con el virus fue:

 

deleción del virus Talimogene laherparepvec para atacar el cáncer de piel

Al ser un virus, talimogene laherparepvec infecta la célula y se reproduce en su interior hasta causar oncolisis (destrucción de la célula tumoral) al liberar los virus, las células tumorales cercanas se infectarán y provocarán un efecto en cadena. 6

Debido a que talimogene laherparepvec actúa de forma complementaria al tratamiento del melanoma, se está estudiando cómo actúa en monoterapia y en combinación; hasta el momento sólo ipilimumab o pembrolizumab resultan más eficaces al utilizarse con talimogene laherparepvec en comparación con la monoterapia. 6

Realizar estudios en tumores diferentes al melanoma permitirán tener certeza sobre la capacidad de talimogene laherparepvec para estimular al sistema inmunológico a actuar contra tumores que no responden a ninguna terapia. Si talimogene laherparepvec es capaz de iniciar una respuesta inmune que sea modulada por los ICI, la combinación se convertiría en una opción adecuada para una gran población de pacientes oncológicos. 6

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