¿De qué mueren los adolescentes en México?

Durante el 2015, murieron 1,2 millones de adolescentes en el mundo por causas prevenibles o tratables, en nuestro país la situación no es diferente, si no que aún más preocupante. ¿Qué les espera a los jóvenes en México?

Durante la adolescencia, temprana y tardía, que comprende entre los 10 a los 19 años, pueden presentarse diversas enfermedades y lesiones que pueden afectar la capacidad de los adolescentes para crecer e incluso puede llevarlos a la muerte. En el mundo, 1.2 millones de jóvenes murieron por causas prevenibles o tratables, principalmente debido a lesiones por accidentes de tránsito. 1 

En nuestro país, casi 3 de cada 100 mil adolescentes entre 10-14 fallecen a causa de accidentes vehiculares, y 2.70 debido a problemas de salud como la leucemia, 1.79 de cada 100 mil por trastornos neuropsiquiátricos (epilepsia, esquizofrenia, depresión, trastorno bipolar). En la adolescencia tardía la situación no cambia, sino que empeora, la mayoría de los adolescentes muere a causa de accidentes o violencia: 10.50 de cada 100 mil por accidentes de tránsito, 6.56 por otros accidentes y 6.27 de cada 100 mil por homicidio; de acuerdo con cifras del Sistema Estadístico y Epidemiológico de Defunciones en México. 2

La situación de violencia, mundial y nacional, además de tener una repercusión directa en la vida de los jóvenes, también puede influir en la salud mental y el bienestar psicosocial de los jóvenes. De hecho la 4ª causa de muerte entre los adolescentes mexicanos de 15-19 años es el suicidio, 4.29 de cada 100 mil mueren a causa de esto y la 3ª en el mundo. 2 Por lo que se vuelve de vital importancia propiciar situaciones de desarrollo aptas para los adolescentes, así como programas de salud que atiendan y fortalezcan las relaciones entre los adolescentes y sus familias.

Además de ello, la OMS identifica ciertos problemas de salud a los que pueden estar expuestos los adolescentes, que a en ocasiones podría causar su fallecimiento, y determina planes de acción para combatir las circunstancias y las consecuencias de cada uno. Entre ellos se encuentran:

 

  • Embarazos y partos precoces. En nuestro país el inicio de las relaciones sexuales es entre los 15 y 19 años de edad. Y sólo el 71.5% de los hombres y el 44.2% de las mujeres afirmó haber utilizado un anticonceptivo en su primera relación sexual.  Los embarazos adolescentes suelen tener complicaciones debido a que el útero aún no tiene el tamaño adecuado, lo que favorece complicaciones como la preeclampsia, (aumento en la presión arterial) que puede ocasionar convulsiones, hemorragias cerebrales o desprendimiento de placenta.3

 

  • VIH. En el mundo más de 2 millones de adolescentes viven con VIH, aunque la muerte ha reducido en un 30% desde el 2006.1 A pesar de ello, podemos observar que el uso de métodos de protección no es tan alto como debería. En nuestro país sólo el 39.4% de los adolescentes entre 15-19 años usan un método anticonceptivo que podría protegerlos contra enfermedades de transmisión sexual. 2 Las infecciones causadas por la debilidad del sistema inmune para combatirlas, son el motivo de la causa de muerte y aunque el tratamiento actualmente brinda muchos beneficios, los adolescentes normalmente desconocen su enfermedad o incumplen el tratamiento. 4

 

  • Drogadicción. Si bien la primera causa de muerte son los accidentes o traumatismos, muchos de ellos tienen su razón en el consumo de sustancias como  el alcohol, 25.7% de la población entre 12 y 17 años de edad en nuestro país afirma consumir bebidas alcohólicas. Por su parte el tabaquismo, podría traer consecuencias preocupantes en la vida adulta, 35.4% de los adolescentes mexicanos entre 16 y 19 años de edad consume cigarrillos. Asimismo más de 200 mil adolescentes (12-17 años) han consumido alguna droga ilícita, su primera droga es la marihuana, después los inhalables y luego la cocaína.2
  • Salud Mental. En el mundo, los problemas depresivos son la 3ª enfermedad entre adolescentes. Además de que la mitad de todos los trastornos de salud mental en la edad adulta empiezan a manifestarse a los 14 años, pero la mayoría de los casos no se detectan ni son tratados.

 

  • Malnutrición y Obesidad. En la adolescencia, se presentan más comúnmente los trastornos de la conducta alimentaria, de acuerdo a la encuesta del Sistema Estadístico y Epidemiológico de Defunciones en México, el 18.3% de los adolescentes se preocuparon por engordar, consumir demasiado o bien perdieron el control sobre lo que comen, sólo en 2007, se detectaron 2787 casos de bulimia y 6,211 casos de anorexia en hombres y mujeres de 10 a 19 años en nuestro país. 2 En contraparte, la obesidad está aumentando considerablemente en los países de ingresos bajos y altos, 1 en México, durante el 2006 al menos 139,211 adolescentes entre 10 y 19 años estaban en tratamiento debido a su problema de obesidad. 

    De acuerdo a la OMS estas situaciones pueden poner en riesgo la integridad y desarrollo físico y mental de los adolescentes. Por ello, se vuelve de vital importancia crear sistemas de prevención y atención.