Merck refuerza su área oncológica.

El pasado 21 de febrero, Merck (MSD) anunció que llegó a un acuerdo para comprar la compañía australiana Viralytics, que se especializa en el desarrollo de inmunoterapias oncolíticas para atacar diferentes tipos de cáncer.1

Los tratamientos que desarrolla Viralytics se sustentan en la capacidad de ciertos virus para infectar células específicas, en este caso, células de cáncer. El agente candidato que se encuentra en una fase más avanzada de investigación es CAVATAK®, estructurado a partir del virus Coxsackie tipo A21 (CVA21).2

“La manera en que Viralytics activa el sistema inmune innato para que ataque y destruya las células de cáncer complementa nuestra estrategia de inmuno-oncología, la cual se enfoca en el avance rápido de monoterapias innovadoras y combinaciones sinérgicas que ayuden al más amplio rango de pacientes con cáncer.”

–Dr. Roy Baynes, Vicepresidente Senior, Director de Desarrollo Clínico Global y Director Médico de Merck Research Laboratories.

CAVATAK® se está evaluando en diversos estudios clínicos de fase 1 y fase 2, lo que incluye una formulación con Keytruda® (pembrolizumab), un anticuerpo anti-PD-1 desarrollado por Merck, para el tratamiento de cáncer de próstata, pulmón, vejiga y piel (melanoma).1

La propuesta de compra estableció un costo total de 394 millones de dólares estadunidenses.1

“La propuesta de adquisición es el final de años de trabajo esmerado por parte del equipo de Viralytics, y representa una oportunidad para la creación de valor significativo para nuestros accionistas. Viralytics está orgulloso de haber progresado a su principal candidato en investigación, CAVATAK, hasta estudios clínicos de fase 1 y fase 2, y creemos que Merck, el líder en inmuno-oncología, está mejor facultado para seguir avanzando con CAVATAK para el beneficio de los pacientes a escala global, y descubrir su potencial.”

–Dr. Malcolm McColl, Director General y CEO de Viralytics.